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安眠藥該怎麼吃?--寫給對安眠藥感到不安的你/妳

過度依賴安眠藥,已經是社會上很常見的一個問題


失眠是現代人面對高度壓力的生活時,身體出現異常反應的症狀之一。

我們可以很粗略地將其分為兩種:因壓力所引起的短期失眠、因身心疾病導致的長期失眠。短期失眠或許只要靠著吃安眠藥,症狀就能得到很有效的緩解;但長期性的失眠,就得找出背後的根本原因,才能有效治本。

過去還不流行看身心科診所,所以有失眠困擾者,通常會找其他科別的醫師拿安眠藥解決失眠症狀。但是,安眠藥的功能主要是緩解症狀,導致失眠的情況有很多,這個部分需要身心科專科醫師的判斷,才能得到妥善的治療。所以一般科診所開的安眠藥對於緩解症狀有幫助,但是沒有找出導致失眠的真正原因,仍是難以治本,反而會讓患者過度依賴安眠藥。

現在較常見的安眠藥主要是苯二氮平類藥物(Benzodiazepine, BZD),這類型的助眠藥物歷史悠久、效果出色、成本低,很受到醫師與失眠患者的歡迎。苯二氮平類藥物主要作用於腦中的GABA受體上,GABA是人體內自然生成的中樞神經抑制成分,具有助眠等功效,而BZD類藥物的功能便是調整腦內接收GABA的受體功能,促進GABA的作用,達到助眠、放鬆等目的。這類型的安眠藥直接作用在大腦,效果很好,但是另一方面,苯二氮平類的藥物吃了以後,容易產生成癮性,使人不吃安眠藥就睡不好,失眠的狀況反覆發作。因此,解決失眠的問題,務必找到失眠的成因,才能根本治療失眠,如果沒有找到病因對症下藥,不只睡眠的問題無法根本解決,反而會長期依賴安眠藥,容易造成藥物成癮的問題。

而安眠藥上癮的問題雖然嚴重,但是可以解決的。簡單說,人體會需要安眠藥助眠,就是因為腦內的神經傳導物質不平衡,以及因壓力而長期過度作用的交感神經出現問題。因此,從根本解決失眠問題的方法,就是恢復這些神經傳導物質的平衡。所以在用藥上不能只使用安眠藥,還得依照個人體質不同使用輔助神經傳導物質生成的藥物才行,這才是治本的方法。


安眠藥不能隨便停藥 

談到服用安眠藥,許多人總是有一個誤解:「藥就是毒,能不吃最好就不要吃。」多數服用安眠藥的病人會在狀況稍有改善後就自行停藥,但是後續失眠還是反覆發生。門診裡也很常見病人服用安眠藥1-2天後覺得狀況好轉了,便自己調整處方,不吃安眠藥。其實以上這些自行減藥、不遵守醫師處方的服藥方法是錯誤的,安眠藥即使是治標,也得依照醫師的處方使用,三點原因如下:

1、貿然斷藥後出現戒斷症狀:

我們常說的一個比喻是,患者的失眠/緊張/焦慮症狀都已經困擾那麼久了,怎麼能期待只吃1-2次藥就完全恢復呢?只因症狀稍有改善就停藥反而容易出現戒斷症狀。原因如下:當長期服用安眠藥時,大腦內的GABA受體會做調整,以因應安眠藥的使用。如果突然停用安眠藥,GABA受體還沒調整過來,不舒服的感覺馬上就會出現,失眠等症狀也可能會更加嚴重。因此從身心科醫師的角度來看,我們建議的減藥方法是慢慢減,絕對不要貿然停吃,突然沒吃藥的戒斷症狀,可能會讓患者後續需要吃更多的安眠藥,才能達到以前的效果。

2、安眠藥不只是助眠:

以一般身心科常用的苯二氮平類安眠藥來說,其功效主要有:助眠、抗焦慮、放鬆肌肉、抗癲癇等。
患者來身心科求診,醫師問診後會依個人的需要來調配適合的藥。醫師開苯二氮平類藥物並不一定是要助眠,也可能是來緩解病人的其他身心症狀。倘若只因失眠稍有改善而自行停藥,反而有可能讓已經紓緩的其他症狀再次出現。

3、心理上的依賴:

心理學的古典制約理論告訴我們,當我們在心理上把「吃安眠藥=睡覺」這兩個詞畫上等號後,突然停止服藥反而會感到很不對勁。特別是許多人靠意志力戒安眠藥,等到半夜睡不著,越來越恐慌,不得已起來吃藥助眠,長久下來,”不吃安眠藥就睡不著,吃了就好睡”這種印象深植心中,反而更離不開藥物。
想戒安眠藥的願望是好的,但是要用正確的方法(恢復腦神經的健康)。許多人沒有治本,只憑感覺,用錯誤的方法,戒了二三十年,還是不時需要去診所、藥局拿一下助眠藥,斷斷續續吃了二三十年安眠藥,相當可惜,如果用正確的方法,除了少數病情複雜者,大部分可以在一兩個月成功戒除安眠藥。


我該如何正確地減少對安眠藥的依賴?

如果真有決心要停止使用安眠藥,我們的建議是千萬不要自行停藥,請務必與身心科醫師討論,共同建立可行的減藥計畫。減藥的過程中我們會確保患者睡得很好,慢慢的減少顆數,先是少吃半顆,若仍舊能睡,過一段時間後,再少吃半顆,越減越少,讓身體慢慢地適應,症狀逐漸地改善,到最後就全部停掉。

這個慢慢減藥的過程就如同教小孩子走路一樣,一開始爸爸媽媽必須用很大的力道,抓著孩子的手一起走路;但慢慢地,孩子走路越來越穩,而爸媽的手越放越輕,到最後孩子學會走路了,爸媽就能完全放開雙手,讓孩子自己走路。反之,如果爸媽在教孩子走路時,時不時的放開雙手,那孩子勢必會瞻前顧後,關注著爸媽的手有沒有放開,這樣永遠都學不會走路,就如同許多患者總是戒不掉安眠藥一樣。睡眠是我們與生俱來的本能,而安眠藥只是在人生旅途中,暫時幫助我們找回睡眠本能的小工具。因此,戒除安眠藥是可以期待的,但能不能戒除成功的差別就只有兩個:決心與方法。是自己必須努力的配合醫師,落實醫師建議的方法;至於方法,請交給專業的身心科醫師,我們會竭盡所能地,找出失眠的真正原因,在戒安眠藥的路上陪伴您,助您一臂之力。

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